Le process

Le MIM – ou CIM pour les matériaux en céramique – est un procédé de mise en forme basé sur l’injection plastique et la métallurgie des poudres.

Il permet de concevoir et de réaliser des pièces métalliques avec les modes de conception et de productivité de l’injection plastique.

Le process

Ingénierie

Alliance-MiM réalise l’ingénierie en collaboration avec le client pour définir en commun le meilleur produit MiM possible, en vue de son intégration à l’ensemble final. Une pièce livrée par Alliance-MiM n’est pas un produit en soi. Elle est un composant d’un ensemble plus large et elle doit s’interfacer parfaitement avec les autres parties du tout. À ce titre, nous considérons qu’un produit n’existe pas tant que son plan de contrôle n’est pas parfaitement défini. Un chef de projet attitré à chaque client est en charge de le décliner. Les spécifications qui en découlent servent de point d’entrée pour la conception et la réalisation des outillages.

Notre vision : rendre incontournable l’utilisation du moulage par injection de Métal (MIM) pour la fabrication de pièces microtechniques complexes. Et le faire par une ingénierie collaborative avec nos partenaires. Nous vivons PAR la technologie et POUR le client.

Jean-Claude Bihr

Outillage

L’outillage d’injection ainsi que tous les périphériques sont conçus et réalisés en interne. L’utilisation de logiciels de simulation permet d’évaluer rapidement les points critiques et de mener des développements rapides.

Poudre métallique + Liant plastique = Feedstock

Le « feedstock »

La matière première utilisée, appelée “Feedstock” est un mélange de poudre métallique ultra-fine (20 µm) et de liant thermoplastique mis sous forme de granulé. C’est le point de départ de la technologie. Les étapes qui suivent transforment cette matière en produits utilisables par nos clients.

Injection

La première étape du process consiste à mettre en forme le Feedstock comme une matière plastique traditionnelle à l’aide d’une presse d’injection. A l’issue de cette étape, on obtient une pièce injectée que l’on appelle une pièce “verte”.

Alliance peut éventuellement réaliser des opérations complémentaires sur la pièce verte. Le moulage ne permet pas toutes les mises en forme et il n’est pas toujours adapté au multiversions. Afin de maîtriser au mieux les coûts, Alliance-MiM travaille la pièce verte avant la suite du process. On peut par exemple graver, micro-percer ou fraiser les points d’injection à cette étape avec une grande efficacité et sans bavure.

Constitution des charges

On pose les pièces et on constitue des charges pour la suite du process. Des opératrices qualifiées vérifient et ébavurent les pièces moulées et les disposent sur des supports spéciaux de la manière la plus appropriée. C’est une étape où le souci du détail prend tout son sens et garantit le respect des arêtes et des états de surface.

Déliantage

Le liant plastique contenu dans le Feedstock est un vecteur de mise en forme de la poudre. Une fois la pièce moulée, il n’a plus d’utilité et doit être évacué, c’est l’étape de déliantage. La pièce obtenue est alors métallique mais poreuse et fragile.

Frittage

Cette étape consiste à densifier la pièce déliantée dans un four de frittage. Le frittage basé sur la diffusion atomique, donne à l’ensemble la cohésion et la densité garantissant les propriétés standards du matériau. Ce traitement s’accompagne d’un retrait contrôlé.

Opérations complémentaires

Après un passage au four à haute température, les pièces peuvent être légèrement déformées. Une étape de recalibrage est alors nécessaire pour garantir les géométries et tolérances typiques de l’industrie micromécanique.

Finition

Les pièces peuvent également être totalement terminées, Alliance-MiM maîtrisant en interne toutes les opérations complémentaires classiques (fraisage multi-axes, taraudage, tournage, polissage, soudage, collage, laquage) à l’exception de certains traitements thermiques spécifiques et des procédés de revêtement de surface.

Contrôle

En fonction du cahier des charges, Alliance-MIM formalise les contrôles adaptés, des plus succincts aux plus complets incluant une santé matière exhaustive.

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